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El tránsito de Mercurio de noviembre de 2019

El próximo 11 de noviembre será visible el tránsito de Mercurio por delante del disco solar. Este fenómeno se produce cuando el Sol, el planeta Mercurio y la Tierra se encuentran alineados.

Un tránsito solo se produce en los planetas interiores (Mercurio y Venus). En el caso de Mercurio suele producirse unas 13 veces cada 100 años en intervalos de 3, 7, 10 o 13 años . Los tránsitos de Venus son todavía más infrecuentes.

El último tránsito de Mercurio se produjo el 9 de mayo de 2016. En aquella ocasión, las nubes dificultaron mucho la observación del fenómeno pero durante unos breves minutos pudimos capturar la silueta de Mercurio en el disco solar.

En principio puede parecer que simplemente estamos viendo una «bolita» sobre el disco solar, pero pon el fenómeno en perspectiva y piensa en lo siguiente:

Mercurio tiene un diámetro de «solo» 4879Km y orbita al Sol a una distancia entre 46 y 70 millones de Km. El día del tránsito estará a unos 47 millones de Km de nuestra estrella. Estamos observando un planeta muy difícil de observar porque siempre está muy cerca del Sol. Normalmente solo podemos observarlo en su máxima elongación unos pocos días al año, al amanecer o al atardecer, teniendo mucho cuidado porque el Sol siempre se encuentra muy cerca. Ya de por sí, es complicado ver Mercurio, pero es que observarlo cuando está pasando por delante del disco solar es más infrecuente todavía porque ese fenómeno solo se produce cuando el planeta está cerca de alguno de sus nodos. Estaremos viendo un pequeño planeta a unos 101 millones de kilómetros de nosotros pasar por delante de nuestra estrella ¿No es impresionante?

¿Desde dónde ver el tránsito de Mercurio?

Desde Europa y África el tránsito será visible al atardecer y únicamente podremos ver el inicio del fenómeno. En centro y sur de América, así como en la costa este de norteamérica el fenómeno será visible en su totalidad. En México y Norteamérica solamente será visible el final del tránsito.

Desde España podremos empezar a ver el tránsito a las 13:35 hora peninsular según datos del IGN.

El fenómeno se divide en diferentes fases:

  • Primer contacto C I: 13:35:36 Es cuando el disco del planeta se ve por primera vez tocando el disco solar. Da inicio al tránsito.
  • Segundo contacto C II: 13:37:17 Es cuando el disco del planeta está totalmente dentro del disco solar pero tocando todavía el borde del mismo. Dura menos de 2 minutos.Justo en ese momento podremos apreciar el efecto de «gota negra» muy característico en los tránsitos de Venus y algo más difícil de observar en los de Mercurio. Este efecto hace que veamos conectada la silueta del planeta con el borde solar como si fuera una lágrima.
  • Máximo: 16:19:40 Momento en que Mercurio estará en su punto más próximo al centro del disco solar. En la península el ocaso será a las 18:08 así que aquí dejaremos de ver el tránsito a esa hora.
  • Tercer contacto C III: Momento en que el planeta empieza a tocar el borde solar.
  • Cuarto contacto C IV: Mercurio sale totalmente del disco solar. Fin del tránsito.
Efemérides del tránsito de Mercurio de 2019
Efemérides facilitadas por el IGN en tiempo universal U.T.

El próximo tránsito de Mercurio después de éste será el 13 de Noviembre de 2032 y lamentablemente desde la península será visible sólo en parte, ya que, al igual que este tránsito de 2019, el Sol se pondrá antes de que el tránsito termine. Tendremos que esperar al 7 de noviembre de 2039 para ver un tránsito completo de Mercurio.

Precauciones para observar el tránsito

Al tratarse de un fenómeno observable en el Sol debemos extremar las precauciones para evitar daños en la vista. Hay diferentes métodos para observar el tránsito de Mercurio:

  • Proyección: Es el método más seguro. Consiste en proyectar la imagen del Sol sobre una cartulina o papel. Podemos usar un telescopio (teniendo cuidado de tapar el buscador) o unos prismáticos (tapando uno de los objetivos). El solarscope es un instrumento muy práctico para este tipo de observaciones. Veremos el disco solar y la sombra de Mercurio.
  • Filtros solares: Consiste en poner un filtro en el objetivo del telescopio (nunca en el ocular) o de los prismáticos. Se trata de un filtro específico para la observación solar (lámina Baader o filtros de vidrio de Thousand Oaks). Las gafas de eclipse también son válidas pero al ser Mercurio tan pequeño será difícil observarlo sin aumentos.
  • Telescopios solares: Los telescopios de observación solar en banda h-alpha o CaK también son válidos para observar este fenómeno, especialmente los primeros.

Es necesario extremar las precauciones al observar el Sol. Nunca intente observar el Sol directamente, con gafas de Sol o filtros no homologados o dañará su vista irreversiblemente.

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Autor: Roberto Ferrero

Miembro de las agrupaciones astronómicas Madrid Sur y AstroHenares. Astrofotógrafo. Monitor de astroturismo y responsable de Turismo Estelar, portal web de turismo astronómico.
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3 thoughts on “El tránsito de Mercurio de noviembre de 2019

  1. Hola Roberto.

    Soy tocayo, jejejeje. Muchas gracias por tu blog, videos youtube, tus fotos y todo lo que compartes.
    Unas preguntas, si no te importa. ¿Con un telescopio 70/700 podré ver algo con las debidas precauciones? ¿Para filtros solares me recomiendas esto Explore Scientific Sun Catcher – Filtro Solar para Reflector y telescopios SC de 8″ para observar el Sol en la luz Blanca https://www.amazon.es/dp/B0792BGKDB/?coliid=I33D2K4IEI3OTU&colid=1ENL4NZKDQTMN&psc=1&ref_=lv_ov_lig_dp_it o mejor esto Baader Planetarium Filtro Solar AstroSolar https://www.amazon.es/dp/B072XPB9NS/?coliid=IMT8XH1OUBGI9&colid=1ENL4NZKDQTMN&psc=1&ref_=lv_ov_lig_dp_it ?

  2. Gracias, pues me compro las láminas y a ver si soy capaz de hacer el parasol o algo parecido.

    Un saludo.

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