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“Descubrir un cometa” por David H. Levy

cometa

La madrugada del 20 de mayo de 1990 (a las 3 de la mañana) estaba algo nublado y oscuro cuando entré en el jardín, di unos pasos y quité el techo cuadrado (3x3m) del observatorio de mi cobertizo. Aunque desde hacía unas noches se había podido ver el cometa Austin con prismáticos, ahora se había puesto. Además, no quería observar cometas viejos, sino buscar nuevos.

Quité la funda del reflector de 400mm y enfoqué el telescopio hacia el este. Luego, con el ojo en el ocular y la mano en el telescopio, moviéndolo, empecé a buscar poco a poco por el cielo, escogiendo un campo visual distinto cada vez, deteniéndome ante cualquier objeto borroso que pudiera ser un cometa. Encontrar estos objetos débiles es fácil, pero la mayoría resultan ser galaxias, nebulosas o cúmulos de estrellas.

Al cabo de una hora, la Luna menguante salió por el este. Cuando está arriba, como su luz inunda todo el cielo y eclipsa a los cometas más pálidos, generalmente abandono la búsqueda, pero esta vez no lo hice. Moví el telescopio más allá de Alferatz (Alpha Andromedae), una de las estrellas en el cuadado de Pegaso y lo desplacé por ella.

Minutos después dejé de mover el telescopio y estudié el campo visual. ¡Había una mancha borrosa! Conocía tan bien esta parte del cielo que sospeché que era un cometa auténtico. Me puse en contacto con el CBAT por correo electrónico e informé de la posición del objeto y de su luminosidad. Al día siguiente, cuando corroboré que el cometa se movía lentamente, el CBAT lo dio a conocer como el cometa Levy (1990c). Cuando lo descubrí, estaba mirando hacia algo que nadie había visto antes. Me pareció que el cielo me miraba y me decía: “Muy bien, David, ya que has estado mirando fielmente durante tanto tiempo, aquí tienes algo especial”.

LevyEn una semana, otros observadores informaron de las posiciones exactas y determinaron su órbita. Las noticias eran buenas; se esperaba que el cometa fuera lo bastante luminoso como para ser observado a simple vista. A finales de junio. el cometa Levy era una presa fácil con prismáticos, y continuó brillando durante todo el verano hasta alcanzar su mejor momento a principios de agosto. Recuerdo que dirigí el telescopio hacia un lugar oscuro de la carretera. Estaba a punto de girar el campo hacia el cometa cuando miré hacia arriba y ví el Triángulo de Verano, con sus estrellas Vega, Deneb y Altair en lo alto del cielo. Las había visto treinta años antes, cuando empecé a aficionarme a la astronomía, pero esta noche de agosto la vista fue diferente, ya que en medio de este triángulo estaba el cometa Levy. Nunca lo olvidaré.

David H. Levy. “Observar el cielo

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Autor: Roberto Ferrero

Miembro de las agrupaciones astronómicas Madrid Sur y AstroHenares. Astrofotógrafo. Monitor de astroturismo y responsable de Turismo Estelar, portal web de turismo astronómico.
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5 thoughts on ““Descubrir un cometa” por David H. Levy

  1. HOLA DAVID, Te escribo pues talvez tu me puedas ayudar a resolver una duda, el 21 de febrero de 2010 entre las 9 y 10 de la noche, vimos con unas amigas que una gran linea de humo cruzaba el cielo a gran velocidad y de repente se escucho un ruido como que algo cayo y la casa y hasta los ventanales vibraron, y me puse a ver las noticias y a buscar en internet y no hay ninguna informacion de lo sucedido, vivo en Guatemala en una ciudad que se llama Esquipulas y casi toda la ciudad lo vio. Quiero saber si tu tienes alguna informacion. me lo podrias enviar a mi correo, Gracias. Norma

  2. Hola Norma. ¡Ya nos gustaría a todos que el bueno de David Levy se pasara por aquí a leernos para responder a tu pregunta! 🙂 Se trata de un famoso astrónomo al que he cogido prestadas unas palabras sacadas de un libro de astronomía.
    En cualquier caso vamos a intentar responder a tu pregunta. Por la hora que comentas lo más probable es que lo que vistes y escuchastes fuera al transbordador norteamericano Endeavour entrando en la atmósfera después de concluir su misión en la Estación Espacial Internacional. Ha habido bastante sobresalto en centroamérica ya que la entrada ha sido bastante espectacular. La nave entra en nuestra atmósfera a varias veces la velocidad del sonido, eso fue el estruendo que escuchasteis.

    Un saludo.

  3. Hola, buscando por la red para saber si alguien habia visto algo en la madrugada del 27 de febrero de este año 2010, me encontra aqui y me gustaría preguntar, si de casualidad no supieron nada sobre algun cometa que se viera ese mismo día entre las 3:30 y las 3:40, pues sobre esas horas mirando la luna llena (hecho que me encanta admirar cada mes) me encontre con una especie de has de luz, cambiando de colores blanco, azul y verde con movimiento como el de la foto arriba mostrada, esto lo vi desde la ciudad de veracruz, veracruz dirigiendose del oeste al sureste.

    Me podrían informar, gracias..

  4. Hola Roberto…
    sin dudas la busqueda de cometas es una tarea fasinante, y a la vez requiere paciencia y constancia… mucho merito tiene Levy

    Bueno saludos desde Mar del Plata, Argentina

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