Un pequeño eclipse para España, pero un eclipse de gigante para USA

Rememoro las palabras de Neil Armstrong al pisar la Luna para hablaros del eclipse total de Sol que se verá en Norteamérica, Centroamérica, parte de Sudamérica, Groenlandia y parte de Europa, el próximo 21 de agosto.

Como ya todos sabréis un eclipse de Sol se produce cuando la Luna se interpone entre el Sol y la Tierra, proyectando su sombra sobre ésta. Para ello, la Luna tiene que estar además a una distancia mínima determinada, ya que si se encuentra más lejos se producirá un eclipse anular (como el que vimos en España en octubre de 2005). Recordad que la Luna tiene una órbita elíptica de baja excentricidad, por eso unas veces se encuentra más lejos de nosotros y otras más cerca.

La zona donde la sombra de la Luna se proyecta sobre la Tierra es la zona de totalidad mientras que hay otra zona más extensa de penumbra, alrededor de ésta, donde el eclipse será parcial.

Esta zona de totalidad recorrerá los Estados Unidos por lo que éste será el mejor país para ver el eclipse. Se empezará a ver primero en la costa oeste, en el estado de Oregón, y alzanzará su punto de mayor duración en Illinois. A partir de ahí seguirá recorriendo territorio americano hasta alcanzar el Océano Atlántico. En este gif de la NASA podéis ver la zona de sombra con un pequeño punto oscuro y la zona de penumbra mucho más grande.

Eclipse visible desde España

El eclipse también será visible desde Europa. Por ejemplo, Irlanda y Escocia podrán ver el eclipse parcial en toda su duración, mientras que en parte de España podremos ver el eclipse de manera parcial al atardecer y el ocaso nos impedirá ver el final del mismo. Cuanto más al oeste nos encontremos mayor será la superficie solar eclipsada. En esta imagen realizada por la página web SAROS tenéis algunos ejemplos:

Esta otra tabla también realizada por el grupo SAROS indica las horas de visibilidad del eclipse para varias ciudades Españolas:

Ciudad:        Inicio         Máximo     Ocaso      Oscurecimiento

Vigo             20:44:01    21:20:30    21:24        14.15%

León            20:44:12    21:12         21:12        11.85%

Salamanca  20:45:02    21:10         21:10        12.20%

Sevilla         20:46:54    21:06         21:06        11.25%

Madrid         20:45:22    21:01         21:01          7.61%

Málaga        20:47:13    20:59         20:59          5.99%

Almería       20:47:01     20:51        20:51          1.21%

Zaragoza    20:44:41     20:51        20:51          2.23%

Barcelona   Eclipse no visible

Valencia     Eclipse no visible

Al ser visible durante el ocaso lo mejor que podéis hacer para intentar verlo mejor es desplazaros hasta algún punto lo más elevado posible, con el horizonte despejado. Cuanto más al noroeste mejor.

Seguridad

Recordad que siempre es necesario observar este tipo de fenómenos con las medidas de protección adecuadas. Observar el Sol requiere que usemos filtros homologados para evitar daños permanentes en nuestra vista. No se debe observar el Sol sin protección ni a simple vista ni por supuesto con prismáticos o telescopios.

Aquí tenéis un artículo que escribimos hace algún tiempo sobre los peligros de la observación solar.

 

 

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