El cometa 103P/Hartley

El cometa McNauht fue visible en Junio de 2010

Uno de los protagonistas de octubre y noviembre será el cometa 103P/Hartley que se espera sea visible con prismáticos en cielos oscuros durante los últimos días del mes. No obstante tendremos en nuestra contra la claridad de la Luna llena de esas fechas que podría dificultarnos enormemente la observación de un objeto tan débil y difuso como es un cometa.

El cometa 103P, también conocido como Hartley 2, es un cometa periódico (por eso incluye una P en su designación 103P) que vuelve a su perihelio una vez cada seis años y medio, un periodo relativamente corto, y forma parte de los conocidos como cometas de Júpiter. Su órbita oscila entre 1,059 UA (es decir, similar a la distancia entre la Tierra y el Sol) y las 5,88 UA. Descubierto en 1986 por Malcolm Hartley sus anteriores visitas cercanas a la Tierra en 1991, 1997 y 2004 no pasaron de la octava magnitud pero se espera que el acercamiento de este año sea más favorable y pueda llegar a la quinta magnitud. Una de las características de este cometa es la variabilidad del brillo y tamaño de su coma que sigue intrigando a los investigadores. El núcleo del cometa en sí se piensa que no tiene más de 1,5 km de diámetro pero la misión EPOXI de la NASA que está acercándose en estas fechas al cometa nos dará más información sobre el mismo.

Solo ha habido dos aproximaciones de cometas tan favorables en los últimos 15 años (la del cometa Hyakutake en 1996 que recuerdo con especial cariño y la del 73P/Schwassmann-Wachmann en 2006) y solo se esperan dos aproximaciones similares de otros cometas en los próximos 5 años ( la de los cometas 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova en 2011 y la del 209P/LINEAR en 2014) así que debemos estar muy atentos a este cometa.

Cómo observar el cometa 103P/Hartley

Los siguientes mapas son cortesía de Seiichi Yoshida:

En estos momentos podemos observar el cometa entre las constelaciones de Casiopea y Auriga, si bien a final de mes lo encontraremos en Geminis.

Curva estimada de magnitud del cometa:

Encontrar el cometa Hartley usando Stellarium

Podemos añadir el cometa Hartley a Stellarium añadiendo las siguientes líneas al fichero data/ssystem.ini

[103P-Hartley]
name = 103P-Hartley
parent = Sun
coord_func = comet_orbit
radius = 10
oblateness = 0.0
albedo = 1
lighting = true
halo = true
color = 1.0,1.0,1.0
tex_map = nomap.png
tex_halo = star16x16.png
orbit_Epoch = 2455470.5
orbit_SemiMajorAxis = 3.4726656
orbit_Eccentricity = 0.6951420
orbit_Inclination =  13.61768
orbit_AscendingNode = 219.76087
orbit_ArgOfPericenter =  181.19852
orbit_MeanAnomaly = 355.84874
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